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Livre des citoyens / Book of Citizens

“The Importance Of Canadian History,” Jared Milne, St-Albert, AB

I’m writing this on the morning of Canada Day 2014, thinking about all the fascinating things I’ve read about and seen, and all the people I’ve met. One thing I’ve come across is all the different parts of Canadian history I’ve studied, and how they’ve tied into many of the recent issues we’ve faced in Canada. Take, for instance, the …

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“What Are Some Canadian Traits?,” Jared Milne, St-Albert, AB

I’m writing this on the morning of Canada Day, thinking about all the fascinating things I’ve read about and seen, and all the interesting people I’ve met. One thing I’ve come across over and over again is the question of what being Canadian even means-if you ask a dozen different people, you’ll get a dozen different answers. Some…

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«L’avenir est à ceux qui luttent,» Jacques Faucher, Gatineau, QC

Jean-Robert Gauthier a été rappelé à Dieu le 10 décembre 2009. Des voix éloquentes et nombreuses ont évoqué, notamment à travers les médias, les engagements de sa longue carrière publique au service de la population de notre pays tout entier. Pierre Bergeron a trouvé le ton juste dans son éditorial du Droit en le coiffant du…

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“The Shifting Of Power, New Players And Old Challenges,” Jared Milne, St-Albert, AB

This past Canada Day, I was reflecting on some of the most interesting trends I’ve noticed over the last couple of years in Canadian politics. John Ibbitson has written about the collapse of what he calls the “Laurentian Consensus”, and the subsequent shift of political power to Western Canada, over and above the old consensus…

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«Le Québec au coeur de la francophonie canadienne,» Benoît Pelletier, Gatineau, QC

Au cours des dernières décennies, tant le peuple québécois que le peuple acadien et les communautés francophones de l’Ontario, de l’Ouest et du Nord canadien ont senti le besoin d’affirmer et de manifester ce qui les singularisait. Ce faisant, ils ont toutefois été amenés de part et d’autre à négliger à certains égards ce qui les…

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“A Rational Response to Sovereignty,” Tony Manera, Ottawa, ON

Although there is now a federalist provincial government in power in Quebec, the resurgence of support for the Bloc Quebecois and for sovereignty in Quebec have placed “National Unity” on the nation’s agenda in the current federal election campaign. Unfortunately, the issue of national unity is being used by leaders of the…

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«Mon pays, l’unité dans la diversité,» Laurent Isabelle, Ottawa, ON

“Mon pays” de Gilles Vigneault me libère par ses pensées dansantes. “Mon pays, ce n’est pas un pays”, entonne-t-il, “c’est l’hiver”, chante-t-il. Mais pour moi Canadien-français: Fransaskois, Franco-ontarien par adoption; bilingue, d’abord d’expression française, pour qui le Québec seul n’est pas et ne saurait être seule sa…

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“Celebrate the North,” A. Lynden Evans, North Vancouver, B.C.

In the North there are no French or English, only Canadians. If you should touch down in Frobisher Bay and enter what passes for the airport lounge, you would hear a host of languages all of which you would understand, because each would be sprinkled with simple English or French phrases. The frigid ice and snow, the…

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«Pourquoi je me bats pour le Canada,» Jon Legg, Ottawa, ON

Qu’est -ce je fais au clavier? L’éditeur de ce livre, en parlant aux membres du Conseil de Dialogue Canada, nous a conseillé d’écrire quelque chose qui vient « des tripes ». Je veux bien essayer, mais il faudrait que je me pose quelques questions d’abord. Qu’est-ce que je fais donc, à me préoccuper de l’unité du Canada, quand je…

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“Canada as seen through the eyes of foreigners,” Dennis Browne, Ottawa, ON

My wife and I have just retired following 31 years in Canada’s foreign service. I might as well say right up front that our experiences while representing Canada abroad have made us extremely proud to be Canadian and acutely aware of how lucky Canadians are. The challenge to us all, especially these days, is to recognize our good…

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«Nous avons grandi avec le Canada!,» Marcel Caron, Montréal, QC

Nous avons grandi avec le Canada! Nous avons conservé notre langue et nos traditions! Nous avons créé de belles et de grandes entreprises et de fortes institutions! Nous continuerons de bâtir dans ce nouveau Canada qui, bien que bilingue ou unilingue, reconnaît notre identité et notre spécificité. Nous avons produit de grandes…

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“The best country in the world,” Edgar Gallant, Ottawa, ON

Congratulations and sincere thanks to Dialogue Canada for providing individual Canadians with the opportunity to express their views about our country. I am happy to take this occasion to put on record some of the main reasons why, personally, I agree so strongly with the United Nations that, in spite of its many shortcomings, Canada is the best country in the world in which to live and why I am confident that our future together holds the promise of continuing progress….

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«Le pays des merveilles,» Ubald Laurencelle, Gloucester, ON

Il était une fois un territoire connu sous le nom de Kanata. Ses premiers habitants l’avaient baptisé ainsi parce qu’ils le voyaient comme une grande agglomération, un gros village. Les dirigeants de Kanata disaient que c’était le plus beau pays au monde, une sorte de pays des merveilles. Il y avait dans ce pays, disait-on, une…

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“Pan – Canadian Nationalism: the intellectual Holy Grail,” G. Murray, Ottawa, ON

Ask any American if they are proud of their nation, and most will say yes. A fervent response often is elicited. They have reasons for it, too: “We are the biggest military power on the planet.” “We are the richest nation on Earth.” “George Washington was a flawless general.” Americans are proud of their country. It is a…

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«À la recherche d’un pays,» Benoît Bouchard, Ottawa, ON

J’ai toujours trouvé étrange d’argumenter sur l’appartenance à son propre pays. Faire partie d’un tel ensemble est indéfinissable: si peu volontaire, si naturel que seuls les jours, les années qu’on y passe donnent une véritable signification. De toute façon, ce ne fut jamais pour moi une question d’idées mais d’images et de…

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“Canada: an idea that must survive,” Edward O. Dodson, Aylmer, QC

Canada is a unique country, based on three founding peoples: the indigenous Indians, and the French and English, who at first displaced the aboriginal inhabitants, but are now trying to right old wrongs and forge a genuine partnership in this great land. We have also welcomed immigrants from all parts of the world and have…

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“The Dream of Canada,” John E. Trent, Chelsea, QC

Like many other Canadians, I suspect, I have long been a closet identity freak. There are, of course, two basic questions. Do Canadians have one — an identity, that is? And, if we do have one, is it an over-arching identity that links us together and that all Canadians would recognize? Let me respond from the outset with an…

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«Le dépaysement,» Jacques Lalonde, Aylmer, QC

En une soirée de résultats référendaires, tout avait changé. Auparavant, lorsque du promontoire dominant la vallée, Pierre contemplait la rivière des Outaouais suivre son débit serein, il imaginait son long périple vers le fleuve et la mer, et même vers le vieux continent. Sa région lui apparaissait comme une invitation au voyage…

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“Ice Cream Referendum,” Robert Czerny, Ottawa, ON

Choosing a constitutional destiny can be as clear and simple as choosing a flavour of ice cream. A friend dropped over recently to cheer me up. I had been stewing all day about the latest constitutional brouhaha. She had been on a litter clean-up outing with a bunch of kids. “You should have come out with us,” she said….

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«Sur les routes de notre histoire,» Jacques Faucher, Ottawa, ON

J’en suis sûr, chacun de nous se rappelle certains rêves qu’il caressait à l’âge de seize ans. Tout semble possible à cette étape de la vie adolescente. Un défi à surmonter peut mobiliser tant d’énergies… À vous d’en juger à la lecture de ce récit. Je terminais, au printemps 1953, mon cours d’histoire du Canada. Avec un ami…

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“Dialogue,” Antoni Harting, Toronto, ON

“Go to hell!” he hissed. “I don’t wanna listen to you, got my own problems. Get lost.” I could hardly understand what he was yelling in his jumbled mixture of broken English and Quebec French. But his intentions were clear. He didn’t want to talk to me. Nice, helpful guy. I was travelling in western Quebec on the Dumoine River,…

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«Le Québec: adversaire ou partenaire?,» Denis Boucher, Hull, QC

L’arrivée du 3e millénaire ne semble pas avoir changé les attitudes des anglophones ni celles des francophones du Canada. Est-il nécessaire d’attendre encore 100 ans pour changer nos stratégies ? Depuis 250 ans, les Anglais luttent toujours pour affirmer leur prédominance en terre canadienne et assurer le maintien de…

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“My solution to English-speaking Canadians,” Philippe R. Paquette, Ottawa, ON

I’m watching Ben Hur. It’s Christmas. The movie made me reminiscent of my childhood. I remembered that season of my life where I first saw “Ben Hur”. The banks of snow, in those days, must have been 10 feet high. All of a sudden: “Sixtus, you asked how to fight an idea. I’ll tell you how to fight an idea. With another idea.”…

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«Le principe Tolérance,» Jacques Ruelland, Brossard QC

L’humanisme de la Renaissance se fonde sur une vision individualiste de l’être humain, laquelle génère l’idée de tolérance et, conséquemment, celles de liberté, d’égalité et de démocratie. Toutefois, l’individualisme, lorsqu’il érige l’individu en dieu, mène à l’égoïsme ; il devient alors indispensable d’imposer des limites à la…

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“Nation and Identity,” Claude Ryan, Montreal, QC

I am pleased to take part in this discussion on Nation and Identity to which we were most aptly introduced by Bishop Hutchison’s excellent address. Bishop Hutchison indicated that it is not the role of the Church to align itself with any party in our ongoing debates on the future of our country but that the Church has the duty to be…

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«”Dialogue Canada” et le “Livre des citoyens pour le Canada”,» Gertrude Millaire, Maniwaki, QC

En lisant ces mots: “Livre des citoyens pour le Canada”, mes sourcils se sont soulevés en accent circonflexe ^ ^ . Qui peut bien être contre le Canada ? En tant que Québécoise au parler franc français, bien que je me sois souvent fait bafouer et que j’aie été forcée de baragouiner une langue autre que la mienne, je ne suis pas…

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“Towards National Reconciliation,” Tom McQuiston, Toronto, ON

As Canadians look forward in this new millennium, the complex challenge remains of achieving some degree of national harmony by reconciling the regional differences that threaten to keep us apart.To respond to this challenge we are called upon to demonstrate that sense of compromise that has stood us well in the…

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«Conditions gagnantes,» Joel Lecorre, Orléans, ON

Je suis forcé de formuler la constatation suivante: le Canada que j’aime ne pourra survivre encore longtemps devant la double menace du séparatisme québécois et de l’action inefficace des gouvernements fédéral et provinciaux. Cette éventualité impensable il n’y a pas si longtemps représente, à mes yeux et aux yeux du monde…

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“Alex Colville’s “French Cross,” and Canadian Unity!,” Alan Reynolds, Richmond, BC

Colville’s paintings are always an invitation to reflection, thought and mediation. They usually pose both threat and hope, the real and the ideal, the ordinary and the mystery of the ordinary. “French Cross” is a sombre reminder of past animosity between French and English in Canada, and of the sufferings of ordinary people who…

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«Rien n’est si beau que son pays,» Louise Leblanc, Gatineau, QC

Comme le dit un vieil adage, “rien n’est si beau que son pays.” A la radio de CKCH, je chantais cette chanson de tout mon coeur d’enfant de quatrième année. Debout, très droite et fière, je suivais des yeux la religieuse qui battait la mesure. Mon père, amoureux de son pays m’avait transmis cet héritage. Le Canada et moi, c’est un…

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«Les femmes de mon pays,» Monique Lussier, Ottawa, ON

Les raisons pour lesquelles je suis attachée à mon pays, le Canada, sont multiples. L’histoire, marquée par les démarches politiques qui lui ont permis de devenir une confédération d’un modèle envié à travers le monde, est le fondement primordial de mon attachement. Les valeurs démocratiques que partagent les Canadiens,…

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«Canadien et Québécois de coeur et de raison,» Viateur Bergeron, Hull, QC

Je suis Canadien et Québécois de coeur et de raison. Mon pays, c’est le Canada, ma province, c’est le Québec. Quand on me propose de séparer le Québec du reste du Canada, je me sens comme un homme à qui on demanderait de renoncer à ses parents ou à son conjoint ou à l’un ou l’autre de ses enfants….

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“The Inner Duality Throughout: A Supranational Vision of Pan-Canadian Identity,” Ashley O’Kurley, Bruderheim, AB

Canadian history is where you learn it. When it comes to understanding the nature and composition of the Canadian federation, how one interprets Canada’s past is probably coloured by the actual places where one first comes to learn of Canada. The Canadian Conversation (an admittedly grandiose characterization of our …

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“Globalization And The Canadian Apocalypse,” D. M. Lyngseth, Smiths Falls, ON

I think I have always been an enthusiastic Canadian nationalist. There are many characteristics of my country that make me proud: The formidable but beautiful geography of our vast land. The creation of one of the more prosperous and civilized societies on this planet, in spite of the difficult geography, fierce climate, and…

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“Three Elegies for an Unloved Country,” excerp – Agnes Whitfield, Montreal, QC

I would like to submit to the Open Book of Citizens for Canada the following excerpt from my unpublished prose poem “The Hunter and the Loon. Three Elegies for an Unloved Country”. In this text, I try as a poet to reconfigure the antiquated mythologies that keep our thinking about Canada bogged down in the immovable granite …

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“Another Chance for Canada,” Judith Maxell, Ottawa, ON

After nearly a decade of traumatic change, Canadians have earned another chance.With progress on government deficits, low and stable inflation, and economic growth on the rebound, we have a chance to do things right this time. The challenge will be to learn lessons from the past, and to begin to address some of the…

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